sábado, 6 de febrero de 2010

Oro Líquido

Las mayores fuentes de agua dulce del planeta están bajo tierra. En muchos casos son transfronterizas y objeto de disputas y polémicas.


Los 10 acuíferos del planetaExtensión en km3
Consumo en 
km3/año 
Edad en años
Areniscas de Nubia2,500,0001520,000
Gran Cuenca Artesiana1,750,000165,000,000
Acuífero Guaraní1,200,000ínfimoactual
Norte del Sahara1,030,000312,000
Cuenca de Taoudeni800,000ínfimofósil
Cuenca de Murzuk700,000ínfimo32,000
Cuenca de Illurmenden525,000ínfimo7,000
Acuífero de Ogallala450,000excesivoactual
Canning-Officer400,0000.52,000,000
Acuífero Saudí160,000215,000


Ellos sí son el futuro.

Los desiertos ocultan billones de litros de agua.

Un acuífero es una capa de sedimentos porosa y permeable impregnada de agua. De los cinco millones de kilómetros cúbicos de agua dulce subterránea que tiene el planeta, 30% (1.5 millones de km3) está almacenado en cientos de megaacuíferos: depósitos que contienen billones de litros y se extienden decenas de miles de kilómetros cuadrados. Destacamos los más grandes; casi todos ellos, debajo de las arenas de algún desierto.

Acuífero de Ogallala

Es el mayor de América del Norte, con una superficie de 450,000 km2. Sus reservas son de 6,000 km3, pero disminuye unos 15 km3/año, dado que la extracción (unos 170,000 pozos) es tres veces mayor que la recarga. Este acuífero alimenta el equivalente al 20% de la superficie irrigada en EU. Es decisivo en la economía agrícola de la región.

Acuífero Guaraní

Abarca el sureste de Brasil, este de Paraguay, noreste de Argentina y casi todo Uruguay. Su rendimiento es equivalente al flujo del Nilo: 80 km3 anuales. En Brasil se abastecen de este acuífero 500 ciudades.

Los cinco Acuíferos Norafricanos

Son vitales para el desarrollo de la región. Su reserva es tan basta que puede equivaler al caudal del río Niger durante 100 años (Cuenca de Illurmenden). Las fronteras transnacionales de estas cuencas son fuente de agua, y también de potenciales conflictos.

Acuíferos Australianos

Ambos son cuencas fósiles, y llegan a profundidades de 2,000 m, pero mientras la Artesiana [a la derecha, en el mapa] contiene agua con cinco millones de años y brinda 20 km3 anuales (un millón de litros cada dos segundos), su vecina no rinde tanto: 0.5 km3 anual.

Gran Acuífero Saudí

Sus capas de arenisca, de entre 300 y 600 metros de profundidad, son las mismas en que se talló Petra. Ocupa el vértice sudoriental de Jordania, y llega casi hasta Riyad, en la Península Arábiga, un total de 160,000 km2. Arabia Saudita obtiene la mayor parte de su agua dulce de este acuífero fósil (2 km3/año), y la usa para la agricultura. En Jordania, un acueducto de 300 kilómetros lleva agua de este acuífero hasta la capital, Amán, para abastecerla con 0,1 km3/año.

El agua del planeta

[Distribución]

0.38% acuíferos (hasta 1,500 m de profundidad) (3,100 veces el agua de los ríos, 43 veces el agua de los lagos).

2.05% hielos permanentes.

0.3% acuíferos (1,500 a 4,000 m de profundidad) (2,480 veces el agua de los ríos, 34 veces el agua de los lagos).

0.005% humedad en suelos.

0.001% atmósfera.

0.0001% ríos.

0.01% lagos.

97.25% océanos.

La discordia está bajo la tierra

Los acuíferos transnacionales son una fuente de conflictos


Los acuíferos pueden ser vivos y renovables (provenientes de lluvias), o fósiles (conservan agua de hace millones de años). Muchos de los mayores están debajo de fronteras políticas, y tanto la extracción, que puede dejar sin agua al vecino, como la contaminación, muy grave en los acuíferos, son motivo de disputa.

Fuente: http://planetaeva.bravehost.com/articulosmtn.htm

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